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  • 公子雪 2020-04-28 10:35
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  • 《法医宋慈2》小说简介

  • 一场朴素迷离的案件发生之后,宋慈便展开了无限的调查,虽然此次案件让人感到十分惊悚,但为了破解“鬼嫁娘”的传说,她宁愿被世人嘲讽也不愿意让无辜者再度受到伤害,让周围的村民因此而人心惶惶无法安心生活。
  • 法医宋慈2第 一 章

    结束了窦天宝和吴通两起案件,宋慈他们终于又将心思放回到了方玉婷的连环杀人案上。

    而此时,他们手中掌握的证据也远比之前要多了不少,也更有条理一些。

    这自然和宋慈的到来有着密不可分的关系,如果不是他在细节处取得突破,也许直到现在,安盛平和徐延朔还是毫无头绪,只能等着下一次方玉婷再作案时,才有机会寻得一丝线索。

    物是死的,人却是活的。

    现在,除了那四个神秘的抬棺人,他们重点调查的还有柳仙仙曾提过的那两个符合被害条件的人选。

    首先是那名叫翟金玉的,是一位在书院当差的书生。

    这人年岁不大,也就二十来岁,尚不及而立,应该和宋慈、安盛平他们年纪相仿。

    听闻此人长得一表人才,且他这书院的差事既稳定又有前途,是以成了很多人心目中最佳的女婿人选。

    偏偏,这翟金玉接连退了几次婚,虽然退婚的原因不明,但据徐延朔的调查所知,翟金玉每每定亲,对方都会在与他成亲前背上一些或真或假的传闻,闹个不欢而散的下场。

    不过正所谓苍蝇不叮无缝蛋,也许女方还真有什么有失贞洁之处,每次退亲,那翟金玉都能狠赚上一笔。不仅他之前送出去的礼金悉数被奉还,女方家里为了压制此事,还会额外给他一笔银钱。

    随着翟金玉的身价越来越高,他非但没有因为多次退亲而走了下坡,他的婚事反倒成了长乐乡媒婆眼中最抢手的买卖,短短几年内,竟水涨船高,走势愈发凶猛起来。

    至于那画师柴峻,虽然样貌清秀,可人品极差。既骗财又骗色,这些年不知害了多少女子,却偏偏无一人告发他。时至今日,仍逍遥快活得很。

    安盛平暗暗派了人去监视这二人,因为现如今还没有找到那四个抬棺人,所以也别无他法,只能守株待兔,等那方玉婷自己送上门来,给那柴峻或是翟金玉下婚书。

    不过她究竟会不会选择他俩,又要多久才会找上门?这些对宋慈等人来说都是未知数。

    等待的时候自然也不能闲着。这期间,宋慈说他有些事需要准备。而他首先要做的,便是找一个人—一个擅长闭气且有些身手的人。

    安广和徐延朔的功夫都不错,安盛平也有些底子,但他们的脸都太过招摇,并不适合做宋慈安排的工作。而且,这三人在闭气方面,也确实没有什么特别之处。

    想来想去,宋慈决定去码头寻人。

    那里有不少船家,有些人靠摆渡为生,有人则是靠打鱼为生,因此水性都不错。而水性好的人,自然要会闭气,所以在他们之中找出一位有武功底子的,倒也不是什么难事。

    因为要抛头露面,安盛平就不便出场了。于是宋慈为首,只带了徐延朔、阿乐和福顺,一行四人一起直奔了码头。

    只是,宋慈没想到,他们刚到不久,就在人群中遇到了一个熟面孔。

    “欸,这不是恩公!”黄三川远远地便认出了宋慈,当然,也认出了那个曾经扭伤自己手腕的徐延朔。

    黄三川虽是大家口中的地痞流氓,但性格很豪爽,也知道徐延朔当时是误会了自己,倒也不像唐松唐县令一样是有意陷害他。因此他也不记仇,跑来和他们打起了招呼。

    “黄大哥,你怎么在这里?”

    宋慈在这长乐乡认识的人不多,而且跟黄三川也还算投缘,所以也不拘谨,直接像是老友会面一样,和他聊了起来。

    “嗨,我能来干吗啊,收钱呗!”黄三川笑了起来,自我调侃道,“我也没有别的营生,只能靠这个生活了!”

    说完,又看看一旁的徐延朔,抱起拳头,主动打了个招呼,“徐大人。”

    “黄兄弟,”好在徐延朔也不是那种小气的人,有一说一,有二说二,“上次的事,还是徐某多有得罪。”

    “哪里的话,是我莽撞了,那日我要是不跑,徐大人也不会擒我!哈哈哈哈,说起来,徐大人身手真是了得,我还想有空向您讨教讨教!”

    “黄兄弟的功夫也不错,不然怎么可能连七八个官差都近不了身!”

    他们这话入了宋慈耳中。这黄三川的武功,竟这么好?

    宋慈这么想着,不由得细细打量起黄三川来。这人皮肤黝黑,虽然个子不高,但是看得出有一身腱子肉。而且此人呼吸均匀、有规律,似乎……

    “黄大哥可会水?”

    宋慈没头没脑地突然冒出这么一句来。

    不过黄三川也没多想,直接回答道:“会啊,恩公怎么知道的?我从小就在码头边上长大,三岁就跟着我爹出海打鱼了!”

    宋慈笑了,点了点头,“黄大哥水性可好?另外,你叫我宋慈就行了,恩公不敢当,上次我也只是帮了个小忙而已。黄大哥自己行得正、坐得端,没有我,也一样会没事的。”

    “欸,那可不好说!要是没有恩公,我估计早就被押进大牢,屈打成招了!”黄三川豪爽地笑了,“只是,就算不叫恩公,直接称呼名字也不太好,既然如此,我就叫你宋兄弟吧,你也别客气,不用黄大哥黄大哥地叫我,一般熟人都称呼我一声三哥。”

    “是,三哥。”

    “痛快!我黄三川就喜欢这样的兄弟!”他说着,用力拍了拍宋慈的肩膀,“我水性不算太好,不过毕竟是水边长大的,总比一般人强些吧。”

    听他这么一说,徐延朔也来了精神,“那你闭气的功夫如何?”

    “闭气?没算过,不过应该还成,我小时候还和邻居家的孩子们比过赛,每次都是我领先。”

    徐延朔大喜过望,转头看看宋慈,他也是一脸笑容。

    宋慈和徐延朔两人都没想到,这回竟如此顺利就找到了要找的人,而且这黄三川之前还和他们有过一段渊源,想来这事他一定能尽心尽力去办。

    于是,宋慈说明了来意,那黄三川果然痛快地应了。说是只等他们通知一声,就会赶过去帮忙。

    又过了几日,翟金玉和柴峻那边都还没有动静,而转眼,就快到了那方小姐的忌辰。

    之前,关于那释空也就是江鸣赫的事,安盛平已经悉数告知了宋慈,自然也包括那次不欢而散的见面,以及释空那全不配合的态度。

    只是,宋慈却觉得事情并没有想象中那么简单。

    首先,方玉婷死后,埋在了离法源寺不到四里路的凤栖山,那是长乐乡的一块风水宝地,所有达官贵人死后都会争破头地想将棺木埋放在此处。

    按理说,那方玉婷变成厉鬼挖人心这件事发生后,肯定会有好事之人跑去挖坟掘墓,或是说她是妖孽,找人来作法。但奇怪的是,偏偏没有一人敢去动她的墓碑。

    据说,大家全是碍着那释空的面子。

    那释空可是为了方玉婷才舍了功名,他这种行为成了文人墨客口中的大丈夫,深闺千金心里一片深情的好男子,因此甚得推崇。所以,这十年来,总是络绎不绝地有人来拜访,甚至还有人为他写了诗词,夸赞他这种十年如一日的情操……

    更有甚者,因为那释空文采斐然,当年曾是状元,于是慕名前来,想向他求一道开过光的灵符或是一串佛珠,希望自己也能高中。

    所以,莫说这法源寺了,放眼整个长乐乡,甚至是湖南境内,这释空都是个响当当的人物。

    “要我说,那和尚心也太大了!”阿乐年纪轻,不理解,“方玉婷背叛了他,结果她死了,释空还这么维护她!我都不知该说些什么,到底是他太傻,还是用情太深?”

    反正设身处地地想,应该没有几个男子能做到像释空这样。

    “他也算是个奇人了。”

    甚至连宋慈也不得不承认,这释空确实不是一般人,如果换作他,那方玉婷换作安雨柔……

    “不知这次前去,会不会遇上释空?”

    一旁的安盛平略作思索,“应该会吧?据说每年方玉婷的忌日,释空都会为她作一场法事。”

    “每年都作?”阿乐听闻后咂舌,“都爬出来吃人了,看来这法事作得尚不到位。”

    这一席话,将在场所有人都逗笑了。

    “不过话说回来,就我们几个大男子去,是否不妥?”毕竟人家是女眷,且她父母早就不在本地,就算已经故去了,贸贸然前去,总是有些不妥当,“这样如何,我叫上我姐一起。反正法源寺经常会有布施什么的,我姐和那些有钱人家的夫人们偶尔也会过去帮忙,所以跟那释空还算熟悉。”

    安盛平问这话时,眼睛一瞬不瞬地盯着宋慈,这其实也是安盛平有心撮合,希望宋慈和他姐能再续前缘。

    宋慈却不动声色,仿似没听懂一样,“你决定就好。”

    “既然如此,那我就跟姐说了。”

    就这样,转眼便到了方小姐的忌日。

    一大早,董府门口就停了两辆马车,一辆直接从董府出发,直奔法源寺,上面坐的是安雨柔和两个丫鬟,还有周嬷嬷。另一辆,则绕行去客栈接上宋慈主仆,里面坐的是安盛平。

    至于安广和徐延朔,因为徐延朔毕竟是外人,又是独身的男子,不方便跟在安雨柔身边。所以由安广跟着安雨柔,负责她的人身安全,徐延朔则跟宋慈他们同行。

    而那福顺,因为是近几年才开始伺候安盛平的,不是家生子,所以这次没有跟着。

    许是因为今日是那方玉婷的忌辰,这硕大的法源寺除了本家和尚以外,连一个进来烧香拜佛的都没有。

    马车停在法源寺门口,安雨柔在映月的搀扶下下了车。她今日穿着件素色的衣裙,头上除了那几乎日日别着的金钗外,再无其他装饰。蛾眉淡扫,唇上只淡淡地点了些口脂。

    宋慈与她,已有多年未见。

    当年最后一别时,她还是郡公府的三小姐,如今却已是董家的未亡人。

    当年,她梳的还是未出阁的小姑娘才有的发髻,如今却做了妇人装扮。虽然成熟了些,但容貌几乎未有改变,似乎时光对她格外恩惠,舍不得侵蚀她那美好的容颜。

    安雨柔低着头,连看都没看宋慈一眼,由映月扶着,旁边还跟了一个年纪稍小些的丫鬟,举步朝着寺门走去。

    周嬷嬷也是故人,回头看了看宋慈,虽然她慈祥依旧,但宋慈觉得她是真的老了。周嬷嬷一直待安雨柔宛若亲生,这些年,怕是没少替她操心。

    想到这里,宋慈不禁百感而生,他朝那周嬷嬷微微一笑,俯下身,行了个大礼。

    周嬷嬷看他这般,心里有了数,也是欣慰地点了点头,什么都没说,跟着自家小姐上了台阶。

    “唉,你俩这是何苦……”

    安盛平站在宋慈身侧,低声叹了口气,撩起下摆,健步跟了上去,而徐延朔则紧跟其后。

    一行人分了几拨,相继跨进了法源寺的大门。

    院子里,一个十来岁的小和尚正在扫地,看到有人进来,立刻放下扫把,跑进了大殿。

    他认得安盛平和徐延朔,知道他二人是大官。之前,就是他们来找过他释空师叔。

    不多时,穿着僧袍的释空便迎了出来。

    释空遁入空门多年,身上早就没了人世间的烟火气,本就生得俊朗不凡,如今更是宛如谪仙一般,周身都带着股出尘脱俗的气质。

    宋慈虽是男子,也不得不承认,此人真的宛若画中走出的神仙一般,根本不是世人该有的姿态。况且此人还才华横溢,用情极深……

    既然有释空这样的未婚夫,那方玉婷怎么会对其他男子动了心?

    她那所谓的奸夫究竟有没有,如今十年过去了,也没个实证,倒是让人不禁怀疑起来了。

    “不知董夫人前来,还恕贫僧失礼了。”

    释空没有先拜见安盛平和徐延朔,反而先向走在最前面的安雨柔行了个礼,说话时的态度不卑不亢,一点也不矫揉造作。

    “释空大师客气了,”安雨柔早就有所准备,事先就想好了说辞,“是我不请自来,打搅大师了。”

    “董夫人严重了,只是……若贫僧没有记错,您不是每逢初一十五才来法源寺为董大人祈福吗?”

    宋慈站在远处听着,听到初一十五便来为董大人祈福这句话时,心头一紧。想不到这么多年过去了,她仍是在乎那个人。但宋慈转念又苦涩地笑了,他自己,又何尝不是如此……

    “大师有所不知,这个月十五刚好是家母的生辰,所以不宜过来给亡夫上香,因此才选了今日。”安雨柔委婉道,“只是不知,今日释空大师可否方便?”

    “这……”

    释空眼中闪过淡淡的犹豫,他今日未披袈裟,身上不过是件最简单不过的僧袍,青衫白袜,叫人看着十分随和,若不是手上还拿了串玉制的佛珠,根本看不出他在这法源寺的地位有多尊贵。

    那佛珠周身翠绿,用的乃是上好的和田碧玉,就连接口处的吊坠也都做工细致,吊了条黄色的流苏,还配了个象牙的吊坠。这坠子在释空手中,随着他手臂的动作摇摆,看不清是个什么图案,但形状却像极了一朵花……

    释空今日本不想见客的,若来的只有那安盛平一人,他就会婉言相拒,不过此时来的却是他姐安雨柔。对于这位郡公府的三小姐,同时也是董家的夫人,释空一直打从心里敬佩。毕竟董大人已故去多年,这安雨柔又是富家千金出身,她原本可以留在临安的父母身边,况且她年纪尚轻,又生得温柔貌美,完全可以再另寻一门亲事。

    但她没有,她抛弃荣华富贵,孤身回到了亡夫的故乡,为他守节。

    这样的安雨柔,让释空仿佛看到了十年前的自己。

    “好,夫人里面请。”

    释空一直陪同着安雨柔走进大殿,没有回头看安盛平他们一眼,更没有打招呼。

    安盛平苦笑,想不到他一个出家人,竟会如此记仇。

    “走吧,”宋慈道,这释空既然已经进了大殿,一时三刻应是出不来的,“我们现在就去会会那方家小姐。”

    “也好,反正没了打搅,我们查看起来也更方便些。”徐延朔也是这个意思,回应道。

    就在他们转了身想要离开之时,突然听到一阵急促的脚步声。紧接着,便从那院子里跑出个人来。

    那人穿着件灰色的僧服,领口开得极大,几乎露出了半个胸膛,左脚上踩着只破破烂烂的僧鞋,露着脚后跟,显然是随随便便踩上去的。至于那右脚则更是离谱,连鞋子都没穿,直接赤着脚啪嗒啪嗒地踩在地上。

    这人看起来年纪五十开外,样貌倒是没有什么特殊之处,但是那表情极为呆滞,而且一边跑一边莫名其妙地笑着,看起来疯疯癫癫的,仿似心智不太健全。

    “哎哟!怎么又出来闹事了!”

    方才那进去通报的小和尚此时已经回到院子里,继续拾起扫把打扫,可见了他,又无奈地跺了跺脚,有些尴尬地瞅瞅安盛平他们,“对不起,让几位施主见笑了!”

    说完,那小和尚点了点头表示歉意,然后提着扫把跑过去,想要拉住那疯和尚。

    那疯和尚虽然年纪大,脑子又不太正常,可跑起来却快得很。

    他左躲右闪,跟那小和尚玩起了猫捉老鼠的游戏,后来干脆朝着宋慈他们跑了过去,想要让他们来当自己的挡箭牌,他笑着扯住了阿乐的衣袖,躲在了阿乐的身后。

    “你……你干吗!”阿乐有些惧怕,不知道那疯和尚会不会伤了自己,赶紧拼了命地想要抽回自己的手。

    小和尚也被气得够呛,索性抄起扫把的一头朝他打了过去,“别闹了!你赶紧给我放手!”

    疯和尚开心极了,搂着阿乐的脖子,把他挡在自己跟前,朝着那小和尚手中的扫把推了过去。阿乐踉跄了几步,眼瞅着那小和尚手中的扫把就要打到阿乐的身上。

    徐延朔本不想出手,此时也只好无奈地抬手拦了一下,稳稳地抓住那扫把,迫使小和尚停了下来。

    “你……你……”小和尚一边对着徐延朔点头哈腰,一边气得扯着嗓子大喊了起来,“来人啊!快来帮忙!智远又在闹了!”

    听了他的喊声,后院冲出了几个小和尚来,他们有的拿着绳子,有的拿着扫把,有一个甚至还举了把锅铲,这几个人都是一脸愤怒,甚至还有些狰狞,想来他们方才一直在后院寻那发了疯的智远。只是没想到,他竟跑到了前院来,而且还不合时宜地冲撞了贵客。

    一时间,吵闹声与道歉声不绝,智远也被押了回去。

    待到他们走远,安盛平才一脸愠色地埋怨道:“实在太没有规矩了,佛门净地,竟闹得如此狼狈!”说完,他下意识地转头看了看宋慈,发现宋慈拧紧了眉头,不知在思考什么。

    “怎么了,是不是这人有什么不妥?”

    宋慈苦笑,摇了摇头,“没什么,只是方才看到他那衣领……”

    宋慈方才好像看到那人的胸前有一道疤痕,而且那疤痕的颜色鲜红,显然是最近才有的新伤。不仅如此,他裸露在外的肌肤,也遍布着大大小小的伤痕……

    而这之中,最令宋慈在意的是,那癫僧的手腕和脚踝上还有绳索套过的痕迹,他显然是被人捆绑过。

    正想着,便见方才在那前院打扫的小和尚又返了回来,他远远地朝着他们跑了过来。一过来,就不住地双手合十,边作揖边赔礼道歉,“打扰几位施主了,方才那位是我们寺里的智远,他前些日子从山上摔下来,跌坏了头,近日才能下床,人倒是没什么事,就是从那以后,脑子就废了,心智变得如三岁孩子一般,若有什么冒犯的地方,还请几位见谅。”

    “这位智远大师是何时进的法源寺?”宋慈看似随意地问道,“他的年纪看起来比你们都长些,不知辈分如何?”

    “这……”小和尚没想到他会这么问,显然愣了一下,但马上回答道,“他虽然年纪长,但是辈分低,是今年年初才出家的,在我们寺里算是最小的一批……”

    说到后面,小和尚的声音也越来越低,甚至有些含糊不清。想必,是怕他以为方才他们如此对待智远,有些不分长幼尊卑,不守规矩。

    宋慈笑了笑,没有再说什么,摆摆手,示意他去忙自己的事。

    “怎么,你觉得那智远有问题?”待到几人出了法源寺,安盛平看左右无外人,这才好奇地问道。

    “没什么,那小和尚倒是没有说谎。”宋慈答道,“那智远身上有些大大小小的伤痕,看起来都是不规律的,确实像是从山上滚落造成的。虽也有被人捆绑的痕迹,不过那小和尚也说了,平时都把他锁起来,怕他出来伤人,所以……”

    “算了,别为个疯和尚搅了正事!”徐延朔打断他们,指了指前方的那座山头,“前面就是凤栖山了,我们还是去会会那女鬼比较要紧。”

    车子停在凤栖山下,安广仍旧留在安雨柔身旁,所以一起过来的只有安盛平、徐延朔和宋慈主仆。

    留下车夫看守马车后,他们四个人步行上了山。

    这凤栖山虽不是什么名山大川,但确实风景如画,而且山间的那条小径看起来十分干净,想必是每日都有人打扫。

    许是觉得无聊,在路上,安盛平又提起那释空来。

    “释空那人,着实是个情痴。”安盛平想起他那张冷冰冰的脸,但那冰山一样的身躯里,藏着一颗十年如一日的火热的心,“宋兄你可知,他院子里种了一大片栀子花。”

    “栀子花?”宋慈蹙眉,“那方玉婷的头发,还有那棺材里,不就是栀子花的味道?”

    “不错,听说那位方小姐生前最喜欢的就是这种花。不过,这花寓意虽好,他俩终究没能长久……”

    “两位公子请留步!”正说着,走在最前面的徐延朔突然停下了脚步,并示意他们先不要走了。

    “怎么回事?”

    “这山上,似乎有人。”

    “有人?”安盛平和宋慈对视了一眼,今日可是那方玉婷的忌辰,这长乐乡有哪个不开眼的,竟敢在这个时候上凤栖山。

    “莫不是,那方玉婷的家人?”

    “不可能,”安盛平摇摇头,“十年前她自缢后没多久,方家二老就变卖了家产,一起搬离了这里。府上的仆人或是带走了,或是叫人牙子拉去卖了,没有一个留下的。所以当时知道那‘女鬼’的身份后,我特意派人去查了一圈,发现这长乐乡唯有释空一个还能跟她扯上关系。”

    “既然谁都不是,那这山上的是谁?”宋慈看看徐延朔,“徐大人,您确定有人?”

    徐延朔认真地点了点头,“有脚步声,声音不大,应该是个女子。而且……我似乎闻到了烧纸的味道。”

    “烧纸?”

    宋慈眼珠一转,“不好!快上去!不然到手的人证就跑了!”

    听他这么一说,众人不再迟疑,徐延朔为首,迈开步子,猛地朝着山上方玉婷的坟墓飞奔而去。

    那坟孤零零地立在那里,看起来经常有人打扫,坟头很是干净,而且还摆着一束黄色的小花。

    坟前确实有烧过纸的痕迹,灰烬还未散去,一个穿着白色衣裙的小姑娘正拿着扫把,站在坟前清扫着烧剩下的纸钱。

    徐延朔仿佛从天而降一般,几步跃到她跟前,“是你烧的纸?”

    那小姑娘显然被他吓了一跳,惊呼一声,连连退后了几步。若不是安盛平眼疾手快,一把扯住她的袖口,说不定她已踢翻火盆,摔倒在地了。

    小姑娘扭头看了看他,脸颊一红,但当她注意到自己被四个陌生男子围住时,心里又不禁害怕起来,吓得扔了扫把,双手抱头,蹲下了身。

    “大爷们饶命!我……你们要什么就拿去,只求几位大爷把我放了!”

    “这位姑娘你误会了,我们不是坏人。”宋慈想笑又不好意思,只能抿着嘴,极力控制住自己,可还是忍不住抖动双肩,“这位是徐延朔徐大人,他是圣上派来调查这方玉婷一案的,既然你来给她烧纸,想必你是认识她的……”

    这话他故意没有说完,虽然他语气和蔼,但听起来的意思却像是在说,如果你不说实话,就是包庇凶犯!何况,徐延朔还是圣上亲封,这件事可是整个长乐乡都知道的。

    那小姑娘吓得赶紧抬起了头,宋慈他们这才看清她的面容。

    她看起来年纪不大,按理说,应只是个身份低下的小丫鬟,此时又被留下打扫,可见在家中的地位不高,但却偏偏生了张与她的身份极不相符的脸。她的眉毛、鼻子、眼睛……没有一处是不美的,这脸精致得仿佛是被什么能工巧匠捏制出来的。

    但此时此刻,那小姑娘的表情比方才还要难看,她慌张地摆着手,为自己辩解道:“不是我!不是我!是我家夫人让我给她烧的纸,我都不识字的,你说这是方玉婷的墓?我……并不知晓……”

    说着,她转头看了看那墓碑上的字,一脸恐惧。

    比起被大官误会,她反而更怕那坟墓里的吃人女鬼。一张小脸吓得都白了。

    “小姑娘,你说是你家夫人来给这方玉婷上的坟?”徐延朔吹胡子瞪眼的,一点也不懂得怜香惜玉,“那我问你,你家夫人是谁?”

    小姑娘小声道:“我……我叫素柳,我家老爷叫常煜。”

    “常煜……”安盛平锁紧了眉,“怎么是他?”

    宋慈初来乍到,不认识这号人物,便问道:“这常煜什么来头?”

    安盛平苦笑着摇摇头,似乎有苦说不出,“你不是曾听过那专门靠杀人为营生的迎风阁吗?”

    “是啊,那又如何?”

    “那常煜,原本是迎风阁四大护法之一,早年人送外号‘铁血阎王’。只要是他经手的买卖,手下绝对没有一个活口。据说他杀了不下千人,就连当年江湖上名声最臭的,那个一夜间血洗一个村落的‘鬼见愁’曹达,也是死在了他的刀下。”

    “鬼见愁……”这人宋慈倒是听过,曹达作恶多端、杀人无数,当年在十大恶徒中排名前三,“不过,你说常煜原本是迎风阁的护法?这原本二字,又是什么意思?”

    “传言,他七年前被派去杀一个人,结果虽然完成了任务,可对方也震碎了他的心脉,所以现在他不过是个废人。”

    宋慈倒是没想到他会这么说,可既然常煜已经是个废人了,而且手上还有那么多条人命,竟就这样光明正大地住在这里,难道就不怕有人来寻仇?

    想到这里,宋慈看了看徐延朔,这江湖上的事,他知道的比安盛平要多。

    徐延朔果然没有令他失望,也明白他心里的疑问,解释道:“迎风阁以杀人取命为营生,但他们杀的多是些朝廷要犯,所以我们与迎风阁之间有个不成文的规定,只要他们不滥杀无辜,我们就可以睁一眼闭一眼。至于这些已经退隐的,因为杀手是把自己和家人的头提在裤腰带上的营生,所以入迎风阁前,就已经签好了生死状。只要你给迎风阁卖命,迎风阁就会终生保护你的家人。退隐后,也不会叫人去干涉你的生活。如果有人敢去报仇,那迎风阁必定护你周全,若是保不住,也会为你报仇雪恨。”

    “这位姑娘,既然如此,难道你家夫人认识那方玉婷不成?”安盛平回过身,让那名叫素柳的小姑娘面对着自己,语气温柔地问道,“若是不认识,怎么会来给她上坟烧纸?”

    素柳摇摇头,脸又红了,“小的也不知,夫人什么都没说,只交待让我留下来打扫。”

    接着,她又似乎想起了什么,“不过……”

    “不过什么?”

    “虽然我不识字,不知道这是那女……方小姐的墓,可我看得出,我家夫人是真心来祭拜她的,而且夫人还掉了几滴眼泪。”

    “掉泪?”

    奇怪了,一个退隐杀手的夫人,怎么会认识那方玉婷?方玉婷又怎么会和这种人扯上关系?

    “那你家夫人,现在在哪里?”

    “她……她到法源寺去了,说是要找那释空大师打个招呼。”

    宋慈越发纳闷了,“她竟连释空也认得,四郎,你不是说这长乐乡再找不出认识方玉婷的人了吗?看来,你这消息不够准确啊。”

    安盛平苦笑,并没有回应,但是很快,他们就见到了这位为方玉婷落泪的常夫人。

    安盛平原以为,自己的姐便是这世上最温婉贤淑的女子了,也许是因为年纪的缘故,又也许是因为那常夫人已经做了母亲,所以她看起来虽然比安雨柔要年长几岁,体态也略丰腴些,但她脸上散发出的那种与世无争的安逸,叫人有种说不出的亲切感。就连站在她身侧一向没有人味的释空,看起来也多了几分祥和,仿佛沾染了些温情。

    她的华美温柔虽与安雨柔有着相似之处,可细看之下,又有着些许不同。

    安雨柔丧夫多年,这些年来一直独守空房。虽有着才女的气质,眉宇间却总带着股淡淡的哀愁。而那常煜的妻子举手投足间都洋溢着幸福感,眉梢嘴角无一不带着温暖。

    只是不知为何,宋慈仿佛在哪里见过她,竟觉得有些眼熟。

    “哎呀,娘,是他!”

    常夫人身边站着一个俏丽的小姑娘,她看起来七八岁的年纪,穿着件豆青色的褙子,衬托得小脸白里透红,眨着一双大眼睛,睫毛又长又翘,十分灵气。

    宋慈这才恍惚想起,他刚到长乐乡那日,曾经绕路去望月楼买过芙蓉莲子糕,当时他正要出门,外面走进来一对母女。

    “是你!”

    宋慈也笑了,想不到竟这么有缘,又和她们碰上了。

    那常夫人显然已经没了印象,别过头,看着女儿,“婉儿认识这位公子?”

    “娘,您不记得吗,他就是那日在望月楼跟我们争莲子糕的那个人!”说完,又噘起嘴,看了看宋慈,“你这人真没规矩,一人一斤还不够,就剩下两斤了,你却都买走了!”

    宋慈恍然大悟,原来那日他走出店门后,那小姑娘之所以会追出来,竟真的是为了追自己。

    他连忙弯下腰,朝她行了个礼,“对不住常小姐了,那日刚到此地,并不知有这些规矩。”

    “婉儿你休要胡闹!”常夫人脸上有些挂不住,急忙将女儿拉到自己身边,她柳眉轻蹙,反而给那张原本就很美丽的面容又添了几分生动。

    “你还不快向这位公子道歉!”

    那名叫婉儿的小姑娘看看宋慈,似乎有些不情愿。

    宋慈赶忙摆摆手,“夫人严重了,这事本来就是宋某有错在先……”

    “娘,您看,他自己都这么说了,那我俩就算两清了!”说完,狡黠地瞅着宋慈眨了眨眼,那模样又可爱又俏皮,就连一旁板着脸的徐延朔看了,也不禁微微笑了。

    “常夫人,请恕晚生唐突,方才,您是不是去后面的凤栖山拜祭了方玉婷?”虽然见了面,可几人尚未正式打招呼,因此小小的插曲过后,安盛平还是道出了他们前来的目的。

    常夫人显然没料到自己去祭拜方玉婷这事会被人知道,她有些紧张地站直了身子。

    “请问公子是……”

    不等他们自己介绍,一旁的释空却先开了口。

    “这位公子是董夫人的弟弟,郡公家的四公子安盛平,这位是圣上亲封的金刀名捕徐延朔徐大人,至于这位……”

    释空也不清楚宋慈的身份,因此只能等他自我介绍。

    “在下宋慈,是安公子的朋友。”

    他只简简单单地说了这么一句,其余的竟真的一字不提了。

    释空看着他,总觉得这人不简单,可却完全摸不到他的底细,因此也没有再说什么。

    反而是那常夫人,听到其他人的名字还好,可听到徐延朔的名号时,显然脸上的表情有些僵硬。她下意识地看了看释空,释空不动声色,看起来似乎很是坦然,可他越是这样,那常夫人越是不安心。

    这反应在众人眼中,又是另一番解释。

    在徐延朔看来,她之所以会紧张,只因为她丈夫是一个杀手,而自己是一名捕快。试问她怎么会不怕?

    在安盛平看来,却又觉得她肯定是隐瞒了什么,既然她能去祭拜方玉婷,这就说明她二人是认识的。而现在,当她听到徐延朔的名字时,肯定是怕被人查出自己与方玉婷有渊源。

    至于宋慈……一个人,尤其是一个女子,当遇到危险或是需要帮助时,最先想到的一定是自己可以依靠的人。常夫人看向释空时的目光充满了期待,所以,抛开别的不说,她与这释空一定有关系!

    常夫人一只手将女儿拉到了自己的身后,另一只手偷偷地在袖子下面握成了拳。距离她最近的是安雨柔,这一次,连安雨柔也看出了她紧张的情绪。

    “婉儿爱吃芙蓉莲子糕啊!”安雨柔突然笑了笑,回过头,朝着身后的映月和那小丫鬟招招手,“我记得车上刚好有一盒。映月,你和心儿带常小姐去尝尝。”

    “不……不用了,”常夫人摇着头,勉强挤出一抹笑,“董夫人太客气了。”

    婉儿不知道大人们的心思,听到有莲子糕吃,眼里绽放出了光芒。她扭头看着母亲,那眼神仿佛能化开冰雪一般,令常夫人也没了拒绝的底气。

    “去吧,就当是我赔给婉儿的!”安雨柔仍旧没有看宋慈一眼,朝着那常夫人和她女儿温柔道,“上次那莲子糕是我托宋公子买的,如今由我来还,也是应当的。”

    听她提及自己的名字,宋慈心头一热,突然有种回到从前的感觉。

    “娘!”婉儿看着她,哀求地唤了一声。

    “去吧,”常夫人无奈,摇了摇头,“别乱跑,可千万别给两位姐姐添麻烦!”

    “是,我知道了。”

    说完,婉儿便乖巧地从她娘身后闪出来,跟着映月和心儿,一蹦一跳地朝着外面走去。

    “素梅。”

    常夫人叫了一声,她身旁唯一的那个丫鬟赶忙迎了上来,“素梅在。”

    “还不跟上去照顾小姐!”

    “是。”

    那素梅看起来似乎比那在方玉婷坟前收拾的丫鬟要聪明许多,说起话来低眉顺目的,一直没有抬头。

    不该看的不看,不该听的不听,倒是很有大户人家里下人们该有的风范。

    偏在这时,方才在山腰上打扫方玉婷坟冢的素柳也赶了回来,她一脚跨进院子,便瞧见素梅正跟着自家小姐一起往外走。她几乎是下意识地快走了几步,也没先去和夫人打招呼,而是几步跑到了那素梅的跟前。

    “姐!他们……他们……”

    素柳气喘吁吁的,显然是从那凤栖山跑下来的,只不过她是个女子,又不会功夫,所以才会耽误这么久。

    素梅朝她摇了摇头,示意她莫要再说话,然后左手轻轻一抬,勾住了素柳的手腕,顺势让她转了身,拉着她一起走出了院子。

    而就在她们离开时,那素梅终于忍不住回头望了一眼。也难怪她方才一直不肯抬头,原来她那左半边脸上,有一块孩童巴掌大的类似被火烧过的伤痕。

    虽然她右脸还算秀丽,可这疤痕刚好遮住了她左边的颧骨和半个眼角,乍看之下,就像是白皙的面孔上爬满了淡粉色的蚯蚓,生生毁了她原本出众的容颜。

    “太吓人了!”就在她们几个女眷走出院子的时候,阿乐望着那两个丫鬟的背影忍不住喃喃起来,“同样是丫鬟,怎么这素柳姑娘长得这么好看,而这素梅却这么丑?一天一地,简直两个极端!”

    “阿乐!”

    宋慈蹙紧了眉,觉得自己是该好好管教管教他了。想起什么就说什么,也不看看场合。

    尤其是,还当着常夫人的面,而且,宋慈明显从那常夫人的脸上看到了不悦。

    “其实,素梅和素柳乃是一对亲姐妹。”待到她们彻底从众人视线中消失,常夫人轻轻地叹了一口气,惋惜道。

    “什么?亲姐妹!”阿乐简直不敢相信自己的耳朵,“夫人,您说她二人!”

    “正是,素梅比素柳大两岁,但她们却是嫡亲的姐妹。”

    “那为何……”

    阿乐没有说完,但是不用说也知道他的意思。其实不只是他,在场的其他人也忍不住被这话题吸引了,有些好奇起来。

    “她们两姐妹也是可怜人,”常夫人解释道,“几年前,邻村闹饥荒,很多人都外出乞讨,为了几口粮食,打家劫舍的事情也不少。她们姐妹家原本还算是富裕人家,可那种时候,你有的别人没有,人难免会生出恶毒的心……也就是那个时候,有人放了一把火,烧了她们家的房子,烧死了她们的父母。素梅为了救自己的妹妹,被火灼伤了脸。后来我遇到了她们,觉得这对小姐妹很可怜,而且她们的感情也让我想起了……总之从那以后,她们就一直跟在我的身边。我听素柳说,原本她姐比她还要漂亮几分。”

    常夫人这一番话说完,各人心中都有着不同的感悟。

    而此时,阿乐意识到自己说错了话,赶紧搔搔头,傻笑了一下,试图来遮掩自己的过失。

    安雨柔自然明白,这常夫人不想太多人知道她们的事,便朝着旁边点了点头,周嬷嬷立刻会意地找了个借口躲了出去。临出门时,还叫上了愣头愣脑的阿乐,还有那好像块木头一样的安广。

    不相干的人都出去以后,常夫人显然是松了口气。其实安雨柔方才也想走,毕竟她对查案没兴趣,可若是连她也走了,留个妇人独自和几个初次见面的男子共处一室,又十分不礼貌。所以,她便留了下来。

    “有什么话,夫人尽管说吧。这里都没有外人,您不用担心。”

    听了安雨柔的话,常夫人又一次抬起头,看了看释空,这次释空没有闪躲,而是朝她微微颔首,示意她可以将实情全都说出来。

    常夫人深深地吸了一口气。她话还没说,眼眶却先红了。

    “实不相瞒,我与方小姐确实是旧识。”她面露悲伤,本就姣好的面容,因为哭泣更加让人心生了几分怜悯,“事实上,我们不仅仅是旧识,我们从小一起长大,情同姐妹……”

    她擦擦眼角的泪,娓娓道来,“我本姓薛,单名一个霜字,小的时候家里穷,父母把我卖进了方府当丫头。那一年,我五岁,方小姐四岁。夫人嫌我名字不够好听,给我改名叫凝霜。从那日起,我就跟着小姐,陪她念书,陪她做女红……早起时,我帮她梳头,她画画时,我帮她磨墨,夏日里,我们一起去湖上泛舟,天凉了,我们就窝在被窝里说话……那些年,是我人生中最快乐的日子。无忧无虑,无牵无挂。”

    许是回忆起了那些美好的时光,她的脸再一次有了光彩。

    “只可惜好景不长,那日,是我发现了小姐的尸首……她用一条白绫挂在房梁上,早就没了气息……”

    “这方玉婷,真的是自杀的?”安盛平皱着眉问道,“难道她真的与他人有染!”

    听安盛平这么问,常夫人立刻皱起了眉头,朝他丢去一记冷冷的目光。

    “小姐不是那种人!”

    “没事的,常夫人,你慢慢说。”比起安盛平,安雨柔显然更懂女子心,她将手放在常夫人的手背上,轻轻拍了拍,“有什么你尽管说,吾弟和徐大人,一定会还方小姐一个公道。”

    常夫人委屈多年,一直在心底藏着这个秘密,如今有人可以为自己做主,终于忍不住释放出来,“其实,这一切还要从江公子开始说起……”

    江公子,自然就是江鸣赫,也就是此刻站在她身后的释空大师。

    “这长乐乡谁不知道我家小姐和江公子有婚约,所谓树大招风,江公子当年一举高中,而且他殿试时也备受圣上赏识,这种天大的好消息自然是传得人尽皆知。小姐是江公子未过门的妻子,而且方家本来就有钱有势,所以也因为这样,小姐被那银狐给盯上了。”

    “银狐?”安雨柔诧异道。这毕竟是十几年前的事情了,况且她又不是江湖中人,所以并不知晓常夫人口中的“银狐”是什么来历。

    不过当徐延朔听到此人的名字时,不禁倒抽了一口气。

    “怎么会是他!”

    “徐大人,这银狐到底什么来头?”看到他的反应,宋慈也不禁好奇起来,试探问道。

    “这……”

    徐延朔抬头看了宋慈一眼,仿似有话想说,但他又转头看了看常夫人和释空,将那些话语悉数吞进了喉咙里。

    见徐延朔支支吾吾的,一旁的安盛平恐他是因为有女眷在,不方便相告,所以只好替他来解释。

    “那银狐原名萧万力,之所以得了这么个称号是因为他心狠手辣、禽兽不如。他是个强盗、采花贼,同时也是个杀人不眨眼的恶魔。他曾在一年之内奸杀了二十三人,而这还只是官府查出来的,未查出的无名受害者,不知还有多少……”安盛平提及此人,也是觉得背脊发冷,“他作案时,总是挑选有些家底的富家女,先是将女方劫走,再向其家人索要钱财,而当女方家中拿了银两送到他指定的地点时,换回的往往是妻子或女儿的尸体。而且经过仵作检验,这些姑娘生前都受到了残忍的虐待和侮辱……”

    常夫人点了点头,她目视前方,仿佛又看到了当年的场景,“那银狐不是人,他几次想要欺辱小姐,可我们小姐性子烈,宁死不屈,所以他直到最后也没有得逞。”

    “你是说,你们小姐就这么完好地回来了?”徐延朔有点不相信自己的耳朵,因为以那银狐的作风,就算得不到,也不会把受害者活着放回去。

    “原本,他也是想杀了我们小姐,不留活口,可就在他想要下手之际,我们小姐刚好遇到一位高人,他正好经过,救了我家小姐。可真正的灾难,却是从小姐回了府之后才开始的……”

    说到这里,安盛平和徐延朔都点了点头。的确,对于一个未出阁的女子来说,有什么比贞洁名声更重要的。何况,那将她掳走的还是个臭名远扬的禽兽。

    “所以,你家小姐被救回来以后,便有人怀疑她的清白?”

    “这世上哪有不透风的墙,就算我们再怎么遮掩,那件事还是被有心人传到了江家二老的耳朵里……”

    常夫人说完,看了看释空。释空虽然没有什么表情,但直到这一刻,众人才明白他为什么会不顾家里的反对辞了官,还剃发为僧。原来,他唯有用下半生的孤寂才能够偿还这情债。

    “小姐不堪受辱,也不想被人怀疑,绝望之下,只能以死来证明自己的清白。”说完,那常夫人冷笑一声,“只是小姐不知,她换来的却是比被人糟蹋更不堪的流言。”

    如果方玉婷在这种情况下还执意要死,那肯定是为了别的男子。

    所以,才有了什么负心人一说,甚至有些人还说方玉婷死前被人骗去了身子,怀了身孕……

    这方玉婷也是个苦命的人,银狐没有杀了她,她却被流言所杀。银狐没有玷污她,她却被无知之人辱没了名声。

    想到这里,宋慈突然有点明白为什么她只杀那些道貌岸然的伪君子了。

    只是,既然他们已经确定那“方玉婷”是被人假扮的,这说明假扮她的人,应该和她有些渊源。起码,那人应该知道方玉婷是蒙冤而死,所以才会以她的名义来杀人。

    除了这常夫人,又有谁知道她当年死亡的真相呢?

    “关于这件事,常夫人可有告诉过其他人?”宋慈问道,“请您务必如实相告,因为此事事关重大,极有可能与最近那女鬼挖心案有关!”

    “知道这事,且在这长乐乡的,只剩下我和江公子,其余的人早就不在此地了。”

    她说这些时,表情十分淡然,很明显她并不留恋过去。她现在过得很好,从一个小小的丫鬟变成曾经名噪一时的迎风阁的四大护法之一常煜之妻,这身份犹如天差地别,想来也有着一番曲折。

    和宋慈一样,安盛平也有着同样的疑问,“常夫人,既然那方家人都远走他乡了,你又为了什么而留下?”

    “这……”她似乎有些羞涩,即便已经过了少女脸红的年纪,可脸颊挂上红云后,她依然美得令人陶醉,“实不相瞒,当年那救了我家小姐的高人,便是我现在的官人。”

    “什么?你说常煜!”

    “不可能吧,那常煜不是……”

    没人想到她会这么说,倒不是因为别的,只是那常煜之所以会成为迎风阁的四大护法之一,不仅因为他功夫了得,更因为他一向无情,只要收了指示,不管是八十岁的老人,还是八个月的婴儿,他都能下得去手。

    他一生杀人无数,从没听说他救过人,而且救的竟还是个女子!

    常夫人见他们难以置信的样子,幽幽笑了,“我知道他以前是个什么样的人,也知道他在世人眼中是个冷血的恶魔。可在我看来,他是这世上最好的男子,和那些道貌岸然的人相比,他才是真英雄、大丈夫……当年的事,小姐感激他,我也感激他。所以,所有人都走了我却留了下来。而如今,他早就不再是当年那个杀手了,我也不是方家的丫鬟,我和他,只是一对平凡的夫妻,在这小地方过着我们平凡的小日子。”

    释空目视着前方,不知为何,宋慈觉得他的神情似乎有些落寞。

    如果方玉婷不曾遇上银狐,经历了一系列的变故,那释空和方玉婷也能成为一对羡煞旁人的神仙眷侣吧。

    “常夫人,宋某有个不情之请,还望夫人成全。”

    常夫人蹙眉,“有什么事,宋公子请说。”

    “宋某想要开棺验尸。”

    此话一出,别说常夫人,连原本沉默不语的释空都吃了一惊。虽然这个要求之前安盛平也跟释空提过,可他根本不可能答应。况且,他虽然和方玉婷有婚约,但毕竟尚未完婚,不是一家人,因此他完全可以拒绝,声称自己没有这个权利,也奉劝他们不要打扰逝去之人的清净。

    想不到,此时这个毫无背景的神秘青年竟会旧事重提。

    “不行!”常夫人因愤怒而红了脸颊,她强压着怒火道,“先不说我只是个下人,没有权利决定主子的事。就算我可以,我也不会答应!你们这么做,不怕遭天谴吗!”

    “常夫人,您也说了,方小姐是无辜的,她死的时候已经背负了太多罪名,如今这城里的挖心案又指向了她,您说,她冤枉不冤枉?”

    常夫人没想到他会这么说,不由得愣了一下,随即又落下了泪。

    是的,小姐死得太冤了。

    十年前,方玉婷就是死在了流言里,如今那些人又把这杀人的罪名扣到了她头上。

    十年前,方玉婷还是个未出阁的姑娘,没办法抛头露面为自己辩解,现在她已经死了,更是说不出了……

    “那也不能……”

    这一次,常夫人的语气明显有了动摇。

    “姐,”安雨柔适时将她的手紧紧攥住,柔声道,“你我都是女子,你应该知道名节二字有多重要。当年,方小姐就是死在这事上,她最在乎的就是名节!可如今,她不仅被人诬陷是女鬼,还被诬陷犯下了多起杀人挖心的案子……如果她泉下有知,怎么能受得了这种侮辱!”

    这一席话,深深地刺痛了常夫人的内心,她呆愣了良久,这才转过头,哀怨地看着释空。

    释空没有说话,但这些劝说,无疑也说进了他的心里。

    “阿弥陀佛……”释空双手合十,闭目摇了摇头,然后跨步走了出去。

    因为房中有男有女,还有寡妇和和尚,所以方才几人谈话时并未把屋门关上。此时,释空跨步走出去,只留个落寞的背影,透着无限的凄凉。

    常夫人似乎有话要说,但终究只是点了点头,她望着释空走远的背影,轻轻合起了眼帘。她的手中一直拿着一串珊瑚佛珠,此时纤纤玉指一颗颗捻过,那珊瑚仿似血滴一般在她指尖转动。

    为了尊重死者,验尸进行得十分隐秘,也没有特意挑选日期,反正宋慈和阿乐总是随身携带着工具,因此择日不如撞日,他们叫了几个寺庙里的小和尚帮忙,即刻就开始了。

    从坟墓的完整度以及土壤的情况来看,这坟已有多年未动过了,所以关于女鬼从地里爬出来一说,明显不成立。

    挖出棺材时,倒是令众人都吃了一惊,因为那棺木的材质甚至花纹都和几位受害者家中发现的一模一样。只是,既然这棺材埋在地下,那抬到几位受害人家里的又是什么?

    打开棺盖,那方家小姐早就化成了一具白骨,全没了生前的颜色。

    常夫人毕竟是一介女流,而且还带着女儿,不方便在一旁,便由安雨柔陪同,一起在山脚下的凉亭中饮茶。

    而释空则站立在不远处,他几乎没有睁眼,一直在低声地诵着经文,为那方小姐超度。

    “怎么样?”待到宋慈终于站起了身,擦着额上的汗珠,安盛平这才递过一杯凉茶,沉声道,“真是方小姐吗?”

    宋慈拍了拍手,接过茶杯,饮了一口,“骨龄对得上,确实是个年约十六七岁的少女,而且死了很久了。”

    “这么说来,那女鬼真的不是方玉婷了?”

    “肯定不是,况且这坟头多年没人动过了,泥土的颜色和我在棺材上找到的也不同,这里的土质偏干,泥土发黄,那棺材上的泥土有些潮湿,而且颜色发黑。”

    安盛平点了点头,“看来,还真是有人冒名顶替的。只不过……到底是谁呢,这人这么做的目的又是什么?她究竟是出于好心,想为那方玉婷打抱不平,还是单纯地只是借了她的名字,想要吓唬人而已?”

    这些谜底都等着宋慈他们去解开,可随着查案的日子越来越久,谜题反而越来越多。

    安盛平不禁转过头,长吁了一口气,却看到那正站在不远处诵经的释空。

    不知为何,看着释空紧锁的眉头下那紧闭的双眼,安盛平突然觉得,他似乎并不像想象中那么悲伤。原以为,开棺验尸会令释空发疯,可他却出奇地平静,好似那坟墓里埋的根本就是个陌生人,并不是他深爱了十年的女子。

    也许,时间真能磨平一切,无论是热情还是忧伤,最终都会烟消云散。

    夜幕低垂,屋外虽是一片寂静,但屋内却是灯火通明,好一派歌舞升平的景象。

    几名穿着打扮艳丽的舞姬摇曳着婀娜的身躯,在烛影下放肆舞动。

    席上斜倚着一华服公子,虽然年纪不大,但眼窝青黑,一看便是被酒色掏空了身子。他虽然唇角带笑,但目光呆滞,左右臂膀各搂着个身穿薄纱衣裙的女子,一个正在帮他斟酒,另一个则用了双纯金的筷子,夹起一粒烤制得滋滋流油的樱桃肉,浅笑着送进他的口中。

    那男子脚下还匍匐着一名艳丽至极的女子,容貌身姿远在他身侧那两位美人之上。但此刻,这女子只能谦卑地俯在他的脚边,眉目低垂,一双纤细的小手轻柔地帮他揉着双腿。和屋内其他女子不同,这女子穿了件长及拖地的摇尾长裙,且布料厚重,将下半身包裹得严严实实。

    男子偶尔会低下眼帘轻轻扫视她一眼,但眼神中不见半点柔情,有的只是一股令人隐隐发寒的暴戾气息。

    屋内没有其他客人,只在主桌下首放了一套客座。案几上摆放着美酒珍馐,看来即便只有一位客人,这主人也没有怠慢他的意思。

    与那无精打采的主人相比,这客人倒是要风雅俊朗上几倍。

    他穿了件宝蓝色直裰,袖口处缝金色缠枝暗纹,头束一顶青玉发冠,上面雕着只栩栩如生的云雀,那云雀作展翅状,口中还衔着一颗镂空的金珠。他面颊干净俊雅,鼻梁高挺,一双狭长的凤眼微微眯起,仿似带着无尽的笑意。

    那客人虽是薄唇,看起来有些薄凉,但唇角带笑,和他那双眼睛倒也呼应,让人看了有些挪不开眼。

    堂上那主人搂着两位美人,却毫无半点兴致,显然已经厌倦了。他面无表情地瞅着眼前一众舞姬,意兴阑珊道:“耘祁啊,她们说这歌舞是新排的,可怎么本王看着,跟之前那几支曲子没什么差别啊?”

    那被他称作“耘祁”的男子放下手中的酒杯,笑道:“是五王要求太高了,不是所有人都能像碧雪姑娘那般身姿婀娜、歌声曼妙,让人一见倾心哪。”

    此话说完,那主人还未开口,他脚下匍匐的美人倒先愣了,她抬起头,迅速瞅了一眼那位“耘祁”公子,眼神中满是惊诧和埋怨。

    “哎哟哟,难不成你对碧雪有这样的心思……”那主人边笑边俯下身,用手轻轻抬起脚下美人的下巴,“听听,竟有人这样夸赞你,要不要本王成全,把你赏给安公子?”

    原来,这堂下坐的不是别人,正是当朝郡国公家的二公子,同时也是安雨柔和安盛平的二哥安盛乾。

    这安盛乾字耘祁,而现在和他对话的正是当朝的五皇子—赵埛。

    这两人虽年龄相差不少,但拜在同一位先生门下,因此相识多年,算是至交。不过就算他二人关系再好,那碧雪也不敢承了五皇子的话。她本就惊恐,生怕主人怀疑自己与那位安公子有私,此刻听到这番话,更是吓得面无血色,垂头狠狠地磕在地上。

    “碧雪对主人绝无二心!主人不要啊!”

    这五皇子捏着她下巴的手指宛若一把铁钳,全然不带半分怜香惜玉之情,疼得她几乎要当场落下泪来。

    安盛乾虽然是挑起了这场争端的始作俑者,但比起碧雪的惊恐和五皇子的愤恨来,他却显得满不在乎,话锋一转,云淡风轻道:“不过再美的人,也有被厌倦的那日,我这里倒是有个小礼物,不知五王殿下有没有兴趣?”

    “哦,礼物?”五皇子挑起眉头,手上的力道也轻了几分。

    安盛乾没说话,举起双手,轻轻拍了拍。堂下立刻便有两个身着青衣的壮汉应声而入,这两人提着个硕大的红木箱子,三两下便驱散了那群莺歌燕舞的歌舞姬,将那箱子径直抬到了五皇子的跟前。

    五皇子被好奇心驱使,这才松了手,放过碧雪,朝那木箱走去。

    “这是……”

    “您打开看看就知道了。”

    五皇子见他不肯吐露,也不再追问,反正既然是“礼物”,应该也不会有什么危险。于是,便放心将右手放到那木箱的盖子上。箱子没有锁,因此只轻轻一抬,便打了开来。

    随着木箱盖子的掀起,一股沁人心脾的花香迎面袭来。紧接着,五皇子那原本黯淡无光的眼睛也变得生动了。

    箱中半卧着一位红衣美人,衣衫似火,肌肤胜雪,眉如远黛,唇若桃花……那面上系着条红绢,遮住了一双眼睛,让人忍不住感叹那双眼若是睁开,会是多么动人心弦。

    “这……”

    五皇子怕是多年未见过如此绝色之人,竟有些语塞起来。

    安盛乾笑了,站起身,微微一揖,然后绕过案几,朝那箱中美人走去。

    “此女名唤洛莺,天生不能言语,她幼时便被卖入勾栏院,学得一身本领,只待成年后可以卖个好价钱。臣那日偶然见了,便觉得此女定能讨五王欢心,便以重金将她赎出。”

    “那她这眼睛?”

    “她的眼睛生得极美,就连碧雪姑娘怕也比不上。”

    “既然如此,那为何要将她那双眼蒙上?”

    “因为……”安盛乾的嘴角勾起一丝浅笑,“臣亲手将她那对眼睛剜了出来。”

    此话一出,五皇子不禁愣在了原地。但片刻后,他却像是明白了什么一样,抚掌大笑起来。

    “哈哈哈,妙!妙!实在是妙!若是这世上只有一人了解本王,那这人必定就是耘祁你了!对吗?”

    “五王抬爱。”

    两人你一言我一语,似乎这残忍血腥之事根本不足挂齿。殊不知此话听在不远处那仍匍匐于地上的碧雪耳中,却是另一番滋味。

    她是王府旧人,初入府时,也曾日日受宠。这不仅因她生得貌美,更因为她精通音律、长袖善舞……可五皇子生性多疑,生怕她是有心人送到自己床上的奸细,硬是狠下心肠,命人将她的双膝敲碎,又用锁链牢牢禁锢,令她再不能起舞,也不能踏出王府半步。

    而这安盛乾,因为深知五皇子的本性,在进献美人时故意挑选了一个哑巴,还生生剜去那姑娘的双目。这安盛乾虽出身名门,又生得一副俊雅的面貌,可这心却比野兽还凶狠,根本毫无人性可言!

    “这洛莺姑娘虽深得我心,可到底是个美人,如今没了眼睛……岂不可惜!”五皇子感叹道。

    “臣听说,一个人若是没了眼睛,其他感官反而会愈发灵敏。”安盛乾说着,不动声色地抬起手,用自己的大拇指轻轻摩挲着洛莺姑娘那娇艳欲滴的红唇。

    洛莺的身子微微颤抖,朱唇轻启,似有些留恋,又有些期盼地将安盛乾的手指含入了口中。

    五皇子先是一愣,而后紧缩的眉头舒展开来,扬起头,大笑了几声。紧接着也不等安盛乾解释,直接向前几步,俯身将那洛莺从木箱中拦腰抱起,迈着大步,朝内室走去。

    安盛乾看着他渐渐走远,原本的笑容也慢慢收敛了起来,轻叹了一口气,拂袖离开。

    出了大门,便有人候在一旁将备好的马匹牵上来。安盛乾没有接过马缰,而是转身上了一旁的马车。

    那马车里有个身着黑衣黑裤,身形硕长的男子等在里面。他身背一柄长弓,马上还搭着个箭筒,里面放了数支羽箭。那男子的脸上罩着个黑色锦纹的面具,遮住了大半张脸,只露出一双鹰隼般的眼睛,透着锐利的光芒,看起来颇带几分英气。

    男子看到安盛乾进了车厢,马上屈身跪在了一侧。

    那黑衣人虽然周身带着股叫人不敢靠近的戾气,但跪在安盛乾面前时,微微屈身,低着头,显得十足谦卑。

    “公子,事情可还顺利?”

    安盛乾没有回头,嘴角微微上挑,轻蔑一笑,“赵埛天性多疑,又怕死,当年他拜倒在那碧雪姑娘裙下,也总是担心她是那左靖派来的细作,狠下心去叫人打断了碧雪那双腿……不过,这也不怪他,毕竟左靖这人不简单,饶是我跟那左靖面对面时,说话也要先想上一想……”

    安盛乾说着,又摆出一副把握十足的样子,“一个像五皇子这样的人,遇上个又聋又哑,还看不见东西的美人,自然是正合了他的心意,必定会爱不释手,时时带在身侧。”

    那黑衣人点头,“还是公子考虑得周全。”

    说到这里,安盛乾略作停顿,目带惋惜地看着那黑衣人,“任枭,你们师兄妹的忠心,我看在眼里,自然也会放到心里。鹞儿此番牺牲,我一定不会忘记,她这双眼睛,也一定不会白白剜了去!”

    “公子言重了,只要能帮到公子,莫说是一双眼睛,就是要了我们的命,我和鹞儿也不会有半点犹豫!只是,鹞儿虽不能言,可她耳朵并不聋,只怕五皇子有所怀疑……”

    原来,这黑衣人名叫任枭,是那洛莺姑娘的师兄。而洛莺也并非真叫洛莺,她本名为宁鹞,和任枭都是安盛乾身边的暗卫,已跟随他多年。

    这宁鹞确实不能言语,但却不是天生的,而是她七岁那年练功受创所造成的后遗症。至于耳朵……其实她完全能听到声音,只是假装又聋又哑。此番又被剜去双眼,也不过是为了赢得五皇子的信任,好留在他的身边,为安盛乾打探消息。

    “这就要看鹞儿的本事了,”安盛乾意味深沉地笑笑,又将话题一转,沉声道,“对了,长乐乡那件事,办得如何了?”

    任枭目光微怔,显然没想到主子的话题会转到长乐乡上,但很快就垂首道:“回公子,目前为止还算顺利。”

    “嗯,那就好,我那个四弟啊,年轻气盛,根本不懂得锋芒太露,只会给自己惹祸上身。”说着,又叹了口气,“不过他自己不懂,我这个当二哥的,却不能不替他提防着,可不能让他上了当,被人牵着鼻子走。”

    “公子放心,有我们的人看着,四公子应该不会查到什么。”

    “嗯,那就好……不过我听说,他这次不止带了徐大人过去,还请到他那个叫宋慈的朋友帮忙。”

    “是,据回报,四公子确实请了一个姓宋的书生过去。”

    “哼,竟是真的啊,”安盛乾仿似若有所思地一笑,“那这事就不好办了……还有,那董兴邦也给我看牢了,他跟左靖共事多年,若是以他为突破,总能找到那老狐狸的把柄!”

    “是,任枭这就命人传书过去,断不会放松这条线!” 

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